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连载 | 《道德经》第四章:象帝之先

2017.06.27来源:本站阅读:17



【原文】 

 

道冲①,而用之或不盈②。渊兮,似万物之宗③。

 

挫其锐④,解其纷⑤,和其光⑥,同其尘⑦。

 

湛兮似或存⑧。

 

吾不知谁之子,象帝之先⑨。

 

 


【注解】

 

① 冲:古字为“蛊”,是一种用来盛酒或茶的器皿,在这里指的是空虚之意。

 

② 用:使用。或:语气词,在否定句中用来强加否定的语气。盈:满,这里指有尽头的意思。

 

③ 渊:深渊。兮:语气词,略相当于现代汉语中的“啊”。似:好像。宗:宗主,本源。

 

④ 挫:收敛,削弱。其:在这里用来指代道。锐:锐气。“挫其锐,解其纷,和其光,同其尘”这四句同见于第五十六章,并且在本章中与前后文不是很连贯,因此有人认为这是误抄进的衍文。

 

⑤ 解:超脱,排除。纷:纷乱。

 

⑥ 和:隐藏,涵蓄。光:光芒。

 

⑦ 同:混同,接纳。尘:尘垢。

 

⑧ 湛:深沉,在这里指道的幽邃而不可见得样子。或:或许,这里包含着若有若无的意思。

 

⑨ 象:“像”的本字,好像的意思;又说为形象之义,这里指万物的初始形象。帝:指天帝。

 


 

 

【今译】 

 

道是空虚而不可见的,但是使用起来却是没有止境的,它是那样的渊深啊,好像是万物的本原。

 

道收敛锐气,超脱纠纷,涵蓄光芒,混同尘垢。

 

道深沉幽邃,似有似无。

 

我不知道它是由谁而生的,它好像在天帝之先就已经存在了。



【引语】 

 

在本章里,老子通过形容和比喻,给“道”具体作以描述。本来老子认为“道”是不可以名状的,实际上“道可道,非常道”就是“道”的一种写状,这里又接着描写“道”的形象。

 

老子说,道是空虚无形的,但它所能发挥的作用却是无法限量的,是无穷无尽而且永远不会枯竭。它是万事万物的宗主,支配着一切事物,是宇宙天地存在和发展变化必须依赖的力量。

 

在这里,老子自问:“道”是从哪里产生出来的呢?他没有作出正面回答,而是说它存在于天帝现相之前。既然在天帝产生以前,那么天帝也就无疑是由“道”产生出来的。由此,研究者们得出结论,认为老子确实提出了无神论的思想。

 

也有的学者把老子的“道”与古希腊哲学家赫拉克利特的“逻各斯”相提并论,认为这两个范畴的内涵非常接近。赫拉克利特的“逻各斯”是永恒的存在,万事万物皆依“逻各斯”而产生。但它不是任何神或者任何人所创造的,而是创造世界的种子,是一种“以太”的物体。

 

“逻各斯”无时无处不存在于自然界和人类社会,但人们却不能感觉到它的存在,然而它的存在是确实的。(可参阅《古希腊罗马哲学》第17—26页)老子的“道”同样具有“罗各斯”的这些属性和职能,二者的形象十分近似。

 

在前四章里,老子集中提出了“道”是宇宙的本原,而且先于天帝而存在;事物都是互相矛盾而存在的,并且处于变化发展之中等观点。

 

此外,老子还提出了他自己对社会政治和人生处世的某些基本观点。这些学说无不充满智慧的蕴含。